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Observación participante

Es la técnica primaria en etnografía. Consiste en observar qué es lo que hacen los informantes, cómo lo hacen y cómo dialogan mientras lo hacen. La única forma a la vez válida y ética de llevarlo a cabo es mediante la participación del investigador en el entorno cotidiano en el que se desenvuelven los protagonistas del estudio: dándose a conocer, interactuando con las personas y aprovechando dicha interacción para ganar puntos de vista adicionales sobre el problema.

Esta estrategia resuelve un problema ético y práctico: si los informantes saben que el etnógrafo está haciendo trabajo de campo entre ellos, saben a qué atenerse y en qué terreno se mueven. Además, este conocimiento le brinda al investigador oportunidades adicionales para obtener información (e.g., puede poner en práctica técnicas como la entrevista en profundidad o el grupo de discusión dentro del contexto donde se mueven los informantes, o hacer preguntas que serían inapropiadas si no se supiera que está presente en calidad de etnógrafo).
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